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陈嘉映- 思维大奖网手机版,科学史,百科

2019年11月16日 - 书评随笔

这本书希望解决这样的问题:科学如何成为真理的代言者?从古希腊人对于自然的好奇,到近代奠基科学家的杰出贡献,科学是怎样成功的?当所谓的终极真理逐渐成为少数科学家的专利,而不为大众所理解,它还是我们想要的吗?对此,哲学又可以给我们什么启示?

     这是一部关于宗教和信仰的电影。虽然表面是一部外星人题材的电影,但其实电影中科学家寻找的外星人代表了科学家心目中的真理——一个从小便向往并为之追寻一生的真理,并因此与信仰者心目中的真理产生了冲突。但最终的结局——科学家和有神论者的牵手,暗示了科学和信仰之间最终达成了某种和解。或许在编剧看来,这就是他心目中的二者最终命运的结局。
    科学家心目中的外星人,代表了更高的智慧、更高的科技,是指引人类文明的灯塔,它就是真理的象征。与生俱来的求知欲驱使女主人公孜孜以求地追寻外星人的踪迹,其热忱丝毫不逊于宗教狂热分子。然而,她以科学家的身份,对事实总是采用实证的态度,望远镜、计算机,一切都是要以数据说话,以经验为证据,这使得她对于同样对于真理有着崇高追求的信教的男友始终无法有同情的理解。
    功夫不负有心人,只要更高的智慧存在,他就一定能使用人类的语言——数学,来与人交流。虽然这种可能在现实中很小,但是如果我们放眼足够长的历史时间,加上宇宙足够大的空间,这种事情发生的几率便大大增加了,电影有权替我们设想这种可能性。
    接下来的发展是电影与众不同之处,我们获得了外星人的科技,不是使我们生活的更好,获取新的能源或者材料,而是一个来与外星人见面的机器,一个与外星人交流的机会。这样的机会,对于科学家就意味着真理的获得,这比世间的一切都有价值,包括生命和爱情。正如孔子所说:“朝闻道夕死可矣。”她似乎生来就是为了等待这一天。
    她的确是冒着生命危险去赴这个与外星人的约会,但危险不是来自未知的机器,而是来自宗教的抵抗。狂热的信徒试图破坏这个计划,试图破坏科学的进步,我们的确在这个电影中到处可以看到科学和宗教的对抗,就像我们今天所看到的一样。然而,只有到最后一刻,导演才让我们看到,无论是科学家还是信仰者都犯了短视的错误,在科学和宗教的尽头没有冲突。
    电影最有新意的地方,也是科学和宗教能够和解的原因,在于最后外星人的面纱被揭开的方式。出乎所有人的意料,电影到最后没有出现一个外星人的形象。乘坐着外星人设计的机器,女主角在外人看来没有上天入地,而是成为一次自由落体,像是经历了一次失败的实验。而对于女主角来说却是进入了另一个时空,经历一番无法言语的宇宙的美景之后,外星人以她父亲的形象和她相见在一个美丽的星球上,以她能听懂的语言交流。她迫不及待地希望外星人能够给她解决人类文明、宇宙真理等一系列问题。可是外星人不紧不慢地告诉她时间会使人逐渐成熟,并拥有智慧,就像是对一个孩子来说最重要的是长大,而不是拥有知识。
    外星人的形象,包括他们的智慧和科技,直到最后一刻仍然是个谜,他仍然代表了那我们无法触及的真理。以至于外星人只能以我们能理解的语言和形象来和我们交流。在女主角进入另一个时空的时候,外星人进入她的心灵空间,来和她交流,这就是外星人与人类交流的唯一方式。然而,不幸的是,这一方式是无法验证的。
    在这个实验之外的人,对身处另外的时空的女主角所发生的毫不知情,在他们看来,外星人的机器没有给我们的世界带来任何改变,发生的一切都毫无意义。可怜的女主角在别人的质问下百口莫辩,她非常熟悉那些提问者的实证主义的态度,非常清楚自己个人的经验在求证者的眼中是多么的无力。她自己苦苦追寻的真理,在匆匆一瞥之后,竟然遭遇了无法证实的境遇。
    编剧巧妙安排的科学家这种与真理相遇的方式是达成与宗教理解的关键所在。这个真理不是以实证的方式去证明,外星人也不是能看得见摸得到。作为更高的生命,外星人和神一样,不必以有形的形式出现,为了能和我们交流,他必须以我们能看见的形象和语言和我们交流。甚至在另一个时空之中,从一点到另一点的旅行也不必要。真理的这种呈现方式恰恰与人神交流的方式雷同,恰恰是宗教真理的体验方式。
    科学家经历了这次与真理的短暂相遇之后,终于放弃了过去的实证主义的态度,对于宗教真理有了真正的理解,对男友的心也有了更深入的理解。只是众人依然活在过去当中。

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